COLOMBIA: LA PERLA DEL CARIBE

Entrevista a Zully Salazar, presidenta del Patronato de Turismo de Cartagena

2017 fue el «Año Francia/Colombia». ¿Cuál fue tu impresión general de esta colaboración? Realmente positivo. El intercambio cultural de este año ofreció una amplia gama de actividades y eventos de ambos países para promover a Colombia como un codiciado destino turístico. Las cifras hablan por sí solas: en 2017 tuvimos 66.747 visitantes franceses a Colombia, 12.000 más que en 2016. En Cartagena, vimos un aumento del 38% en el turismo con casi 6.700 visitantes franceses.

¿Qué nos espera para 2018? Tenemos muchos eventos internacionales como el Festival Internacional de Cine (FICCI), el Festival de Música Clásica, el Festival HAY dedicado a la literatura, sin olvidar numerosas ferias gastronómicas y artesanales. Estamos trabajando con ProColombia para desarrollar actividades culturales durante todo el año, para que ninguna temporada sea «temporada baja».

Cartagena es considerada una de las escapadas más hermosas de América Latina. ¿A qué tipo de cliente recomendarías la ciudad? Nuestra ciudad reúne una gran cantidad de productos turísticos como pocos otros destinos en el Caribe. Además de las magníficas playas de las Islas del Rosario, la ciudad cuenta con auténticos bienes culturales e históricos. En cuanto a las compras, se encuentran algunas de las joyerías y diseñadores más prestigiosos, así como productos artesanales de alta calidad. El sector MICE está en pleno apogeo, con muchos centros de convenciones y hoteles de lujo. Por el lado corporativo, el negocio extranjero experimentó un aumento del 30% y sigue aumentando. Creo que hay algo para cada cliente en la ciudad.

El turismo sostenible es y será una de las grandes tendencias en 2018. ¿Cómo participa Cartagena en esta iniciativa? La ciudad ha sido reconocida como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y seguimos trabajando en nuevas certificaciones sociales y de desarrollo sostenible. Hoy en día, más de 70 entidades públicas y privadas están haciendo un trabajo sustantivo con todas las organizaciones locales involucradas, para que todos puedan aportar su granito de arena en el desarrollo sostenible de nuestra ciudad y beneficiarse de él.

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